Какать

Поедание какашек королевы делает голых кротовых крыс лучшими родителями | Наука

Вы когда-нибудь видели фотографию собаки-мамы, ухаживающей за необычным малышом, например, котенком? Подобные истории об усыновлении животных являются примером феномена, известного как аллопартинг : уход за потомством, не имеющим генетического родства.

Мы, люди, можем использовать фразу «Требуется деревня, чтобы вырастить ребенка», но в животном мире бывают случаи, когда это более буквально верно. Голые землекопы, морщинистые млекопитающие пустыни в Восточной Африке, являются примером того, как вся деревня сотрудничает для выращивания потомства.



Каждый отдельный голый землекоп имеет конкретную работу . Как и в улье медоносных пчел, в колонии голых землекопов есть одна матка, задача которой - воспроизводить потомство. Есть всего несколько самцов, способных к половому размножению, которые спариваются с королевой. Все остальные, как мужчины, так и женщины, являются либо солдатами, которые защищают колонию, либо рабочими, которые добывают пищу, роют туннели и заботятся о потомстве королевы, известном как щенки.



До сих пор ни у кого не было физиологического объяснения того, почему рабочие-голые землекопы заботятся о чужих детенышах. Обычно, когда мама рожает, уровень эстрогена высокий, а уровень прогестерона падает, в результате материнского поведения например, кормление или уход. Во многих необычных историях усыновления, таких как история о том, как мать-собака ухаживает за котенком, приемная мама недавно родила собственное потомство - это означает, что ее уровень гормонов оставил ее готовой и готовой заботиться о потомстве, даже о том, что нет т ее собственное.

Но у женщин-голых землекопов есть нижние уровни этих гормонов, потому что их репродуктивные органы никогда не созревают. Как же тогда голые землекопы могли быть такими замечательными родителями? Ответ на этот вопрос связан с паутиной рабочих, королев, гормонов и поедания фекалий.



Отправляете сообщение… через какашку?

Как биолог , Мне интересно понять, как химические вещества в организме могут вызывать изменения в поведении. В моя лаборатория Я изучаю роль нейротрансмиттеров, химических посланников мозга, в голосовом общении.

все черные люди из африки

Недавно японские исследователи заметили, что рабочие голые землекопы быстрее реагируют на крики щенков и проводят больше времени в районе, откуда они исходят после того, как королева родила. Голые землекопы может озвучивать общаться, но их плохой слух .

Похоже, что что-то в репродуктивной стадии королевы влияло на поведение рабочих. Но что происходило? Маловероятно, что они общались исключительно голосом из-за плохого слуха. Может ли быть какая-то химическая коммуникация?



Голые землекопы питаются корнями и клубнями… а также фекалиями.

Голые землекопы питаются корнями и клубнями… а также фекалиями.(Ltshears / Wikimedia Commons)

Поскольку голые землекопы обычно едят фекалии, чтобы получить оставшиеся питательные вещества, исследователи задались вопросом, могут ли фекалии беременной королевы содержать химическое вещество, которое при употреблении в пищу может повлиять на поведение рабочих. Возможно, выделенный королевой эстроген - это способ для нее общаться с рабочими, готовя их к отцовству.

Они разработали серию экспериментов выяснить, может ли употребление в пищу богатых эстрогенами фекалий беременной королевы сделать рабочих-самок более отзывчивыми и внимательными по отношению к детенышам колонии.

Распутывая связь эстрогена

Сначала исследователи кормили рабочих голых землекопов фекалиями беременных и небеременных маток. Они хотели увидеть, будут ли различия в том, как две группы рабочих реагируют на звонки щенков. И действительно, голые землекопы, которые ели фекалии беременных, были более отзывчивыми и внимательными родителями, чем те, кто кормил обычными фекалиями королевы.

мультиварка оригинальная мультиварка

Затем исследователи обратили внимание на то, что было в самих кормах. В фекалиях беременной королевы была высокая концентрация эстрогена и прогестерона - двух гормонов, обычно связаны с родительским поведением . А во время беременности матки у рабочих также была повышенная концентрация эстрогена в их собственных фекалиях.

сколько обвиняемых в суде над салемскими ведьмами

Чтобы быть уверенным, что повышение уровня эстрогена у рабочих происходит из-за гормонов в фекалиях беременных, а не только из-за пребывания рядом с беременной маткой, исследователи смешали партию искусственных фекалий. Они приготовили фекалии с концентрациями эстрогена и прогестерона, аналогичными тем, которые они обнаружили у беременной королевы. Конечно, концентрация эстрогена у рабочих выросла после того, как они пообедали этим коктейлем из коров. Теперь исследователи были уверены, что эстроген передается от королевы к рабочим через ее беременные фекалии.

Часть хорошего воспитания голых землекопов - держать щенков в тепле и безопасности.

Часть хорошего воспитания голых землекопов - держать щенков в тепле и безопасности.(Нил Бромхолл / Shutterstock.com)

Затем исследовательская группа хотела установить связь между гормонами и поведением. Таким образом, они кормили рабочих либо обычными фекалиями небеременной королевы, либо фекалиями небеременных маток с добавлением эстрогена. Рабочие, которые ели фекалии с повышенным содержанием эстрогена, продемонстрировали уровень отзывчивости и внимательности на крики щенков, аналогичные тем, которые изначально вдохновляли исследователей на проведение этих экспериментов.

Важно отметить, что это исследование проводилось на колонии голых землекопов, родившихся и выросших в лаборатории. Было бы интересно повторить эту серию экспериментов в полевых условиях и посмотреть, вызывает ли эстроген в фекалиях такие же поведенческие изменения у диких голых землекопов.

Эстроген в фекалиях: многоуровневое общение

Изменения в поведении рабочих после приема пищи, насыщенной эстрогеном, свидетельствуют о том, что гормон не только помог сделать голых землекопов лучшими родителями, но и способствовал общению королевы со своими рабочими. Таким образом, эстроген в фекалиях королевы работает на двух уровнях: он дает рабочим информацию о состоянии беременности королевы, а также улучшает реакцию рабочих на общение щенков.

Многие исследования химической связи между млекопитающими сосредоточены на феромоны : запаховые сигналы, выделяемые другими людьми, которые влияют на собственное поведение. Ученые в первую очередь рассматривали эстроген как гормон, влияющий на поведение человека, его производящего. Однако это исследование дает представление о том, как эстроген, производимый другими, может быть не только средством общения, но и фактором, влияющим на собственное поведение.


Эта статья изначально была опубликована на Разговор. Разговор

Джина Мантика, доктор философии Кандидат биологических наук, Университет Тафтса



^